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  • Photo du rédacteurMiguel Fernández

Émigrants, Immigrants et Migrants (Partie 1)

C'était vers juillet 1969 et j'étais stagiaire au bureau central de l'ingénierie de Montréal, rue São José 90, au centre de Rio. Pendant les vacances scolaires, les stagiaires en ingénierie étaient envoyés sur les chantiers. Ma première affectation fut sur le chantier de l'usine de Cimento Goiás, à Palmeiras de Goiás, à environ 80 km au sud-ouest de Goiânia, sur une route de terre, dans le district de Cezarina, devenu depuis un municipalité indépendante.


Ing. Ilmar était le "chef de chantier" (ou chef de contrat comme certains le disaient) et on m'avait attribué un petit bureau dans sa salle, sur le chantier, au milieu de nulle part. Je pense qu'il n'était ni content ni mécontent, il suivait juste les ordres. C'était un bon ingénieur, expérimenté, qui savait comment faire les choses. Gérer un chantier isolé comme celui-là n'était pas facile. À l'époque, en 2023, l'infrastructure n'était rien à comparer d'aujourd'hui; pour vous donner une idée, il y avait un opérateur de "télégraphe" et de "radio" sur le site, des technologies considérées comme de pointe partout dans le monde.


Dans un endroit aussi isolé, il était essentiel d'entretenir de bonnes relations avec le chef de police local. Ainsi, Ilmar visitait régulièrement le commissariat à Palmeiras et le chef de police visitait la salle d'Ilmar sur le chantier, non seulement pour maintenir de bonnes relations, mais aussi pour que tout le monde le voie.


Généralement, le chef de police apparaissait le vendredi, jour de paie, avec de l'argent dans des enveloppes soigneusement préparées pour chacun des 500 à 1 000 travailleurs, tous venant de loin. La plupart étaient originaires du nord-est, célibataires pour la plupart, vivant dans des logements collectifs sur le chantier. Les paiements hebdomadaires étaient conçus pour qu'ils ne dépensent pas tout en une fois et aient toujours quelque chose, comme dans un véritable service militaire.


Un lundi, le chef de police est venu à l'improviste et, en le voyant entrer, j'ai jugé bon de sortir de la salle et de rester à l'extérieur. Ensuite, Ilmar m'a dit :


_"Il est venu demander de trouver un emploi à Montréal pour son beau-fils. Je vais arranger ça facilement."


Et moi :


_"Que sait faire son beau-fils ?"

_"Rien, ce sera son premier emploi, le chef de police en a assez que ce garçon ne fasse rien à la maison ni en ville."


Après quelques télégrammes échangés avec le siège à Rio, le vendredi suivant, Ilmar a reçu le chef de police avec de bonnes nouvelles et m'a demandé de rester dans la salle :


_"Votre beau-fils peut commencer dans 15 jours, envoyez-le ici pour régler les formalités avec le personnel de recrutement et je veux lui donner quelques instructions et le préparer pour le voyage."

_"Voyage ? Quel voyage."

_"Il va travailler sur l'une des deux usines pétrochimiques : soit à Goiana, malgré le nom, qui se trouve à Pernambuco, soit à Cubatão, près de Santos, São Paulo. Il commencera comme aide-apointeur ou magasinier. Lundi, nous saurons avec précision."


Et le chef de police, le visage fermé :


_"Mais sa mère ne va pas aimer ça, nous pensions qu'il travaillerait ici."

_"Chef, laissez-moi vous dire quelque chose, ça ne marchera pas ici. Dès que le garçon commencera, il pointerait à 7 heures, même le samedi, finirait à 16 heures et à midi le samedi, déjeunerait poussiéreux et transpirant à la cantine avec tout le monde (la nourriture n'est pas mauvaise, mais comparée à celle que maman fait, elle ne tient pas la comparaison et il la comparera tous les jours avec le dîner), et le soir, quand il retrouvera ses amis ici en ville, ils commenceront à dire : "On te paye pour ça ?" Il sentira le coup, sa mère en aura pitié, elle vous ennuyera, ses collègues de travail le verront comme le protégé du chef de police, il voudra se vanter et raconter des avantages parmi ses amis et il pourrait être contredit. En bref, ce n'est pas la voie que nous recommandons dans des situations similaires. Laissez-le partir, ce sera bon pour lui, pour sa mère et pour vous."


En regardant les expressions des deux hommes, j'ai vu le visage du chef de police changer progressivement, comme s'il comprenait et était d'accord. Quand il est parti, il était heureux et souriant.


En effet, ce qu'Ilmar avait dit était vrai. Le garçon est allé à Goiana, Pernambuco, et tout s'est bien passé, comme je l'ai appris des années plus tard en rencontrant à nouveau Ilmar. Il m'a raconté que le garçon était resté à Montréal, était rapidement devenu un bon magasinier, recherché par les chefs de chantier, et étudiait l'ingénierie à Rio tout en travaillant sur le chantier du pont Rio-Niterói avec Ilmar lui-même. Mais le garçon voulait retourner à Goiás, devenir ingénieur et agriculteur dans la région. Il avait une propension à maintenir ses racines. Il reviendrait probablement, en supposant que tout se passe bien, ou pas, selon chacun.


Tout aurait-il pu mal tourner ? Oui. Dépressions, et ainsi de suite. Mais s'il était resté, tout aurait également pu mal tourner.



Miguel Fernández y Fernández, ingénieur et chroniqueur, écrit en 2023/2024), 4 972 caractères avec espaces

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