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  • Foto del escritorMiguel Fernández

Emigrantes, Inmigrantes y Migrantes (Parte 1)

Era alrededor de julio de 1969 y yo era un pasante en la oficina central de Ingeniería Montreal, en la calle São José 90, en el centro de Río. Durante las vacaciones escolares, los pasantes de ingeniería eran enviados a obras. Mi primera asignación fue en la construcción de la fábrica de Cemento Goiás, en Palmeiras de Goiás, unos 80 km al suroeste de Goiânia, por un camino de tierra, en el distrito de Cezarina, luego convertido en un municipio independiente.


El Ing. Ilmar era el "jefe de obra" (o jefe del contrato, como decían algunos) y me asignaron un pequeño escritorio en su oficina en el lugar de la construcción, en medio de la nada. Creo que no estaba ni contento ni infeliz; simplemente seguía órdenes. Era un buen ingeniero, experimentado, sabía cómo hacer las cosas. Gestionar una obra tan aislada no era tarea fácil. Comparado con hoy, escribiendo en 2023, la infraestructura en ese entonces era básica. Para ilustrar, en el sitio había un operador de telégrafo y radio, cosas consideradas "de vanguardia" en cualquier parte del mundo en ese momento.


En un lugar tan aislado, era crucial mantener buenas relaciones con el jefe de policía local. Así que Ilmar visitaba semanalmente la comisaría en Palmeiras y el jefe de policía visitaba la oficina de Ilmar en el lugar de la construcción. No solo para mantener buenas relaciones, sino para que todos lo vieran.


Normalmente, el jefe de policía aparecía los viernes, día de pago, con dinero en sobres cuidadosamente preparados para cada uno de los 500 a 1,000 trabajadores, todos provenientes de lejos. La mayoría eran del noreste, en su mayoría solteros, y la mayoría vivía en alojamientos colectivos en el lugar de la obra. Los pagos semanales estaban diseñados para que no gastaran todo de una vez y siempre tuvieran algo, como en un verdadero servicio militar.


Un lunes, el jefe de policía apareció de sorpresa y, al verlo entrar, pensé que sería mejor salir de la sala y quedarme afuera. Luego, Ilmar me contó:


_"Vino a pedir ayuda para conseguir un trabajo en Montreal para su hijastro. Eso lo soluciono fácilmente."


Y yo pregunté:


_"¿Qué sabe hacer su hijastro?"

_"Nada. Será su primer empleo. El jefe ya no aguanta más que el chico no haga nada en casa ni en la ciudad."


Después de algunos telegramas intercambiados con la sede en Río, el viernes siguiente, Ilmar recibió al jefe de policía con buenas noticias y me pidió que me quedara en la sala:


_"Su hijastro puede comenzar en 15 días. Envíelo aquí para arreglar la documentación con el personal de reclutamiento y quiero darle algunas instrucciones y prepararlo para el viaje."

_"¿Viaje? ¿Qué viaje?"

_"Va a trabajar en una de dos obras petroquímicas: o en Goiana, que a pesar del nombre está en Pernambuco, o en Cubatão, cerca de Santos, São Paulo. Comenzará como ayudante de 'apuntador' o de almacenista. El lunes sabremos con exactitud."


Y el jefe de policía, con el ceño fruncido:


_"Pero su madre no va a estar de acuerdo, pensamos que trabajaríamos aquí."

_"Jefe, permítame decirle algo, aquí no va a funcionar. Tan pronto como el chico empiece, marcará la tarjeta a las 7 de la mañana, incluso los sábados, saldrá a las 4 de la tarde y los sábados al mediodía, almorzará polvoriento y sudado en la cafetería con todos (la comida no es mala, pero no se compara con la que hace mamá, y él lo comparará todos los días con la cena), y por la noche, cuando se encuentre con sus amigos aquí en la ciudad, empezarán a decir: '¿Te pagan por hacer eso?' Sentirá el golpe, su madre se sentirá mal, lo molestará a usted, sus compañeros de trabajo lo verán como el protegido del jefe de policía, él querrá presumir y contar ventajas entre sus amigos y puede que lo desmientan. En resumen, no es el camino que recomendamos en situaciones similares. Déjelo ir, será bueno para él, para su madre y para usted."


Mientras miraba las expresiones de los dos, vi cómo la cara del jefe de policía iba cambiando gradualmente, como si entendiera y estuviera de acuerdo. Cuando se fue, estaba feliz y sonriente.


De hecho, lo que Ilmar dijo era cierto. El chico fue a Goiana, Pernambuco, y todo salió bien, como supe años después al encontrarme con Ilmar nuevamente. Me contó que el chico se quedó en Montreal, rápidamente se convirtió en un buen almacenista, buscado por los jefes de obra, y estaba estudiando ingeniería en Río mientras trabajaba en el sitio de construcción del Puente Río-Niterói con el propio Ilmar. Pero el chico quería regresar a Goiás, convertirse en ingeniero y agricultor en la región. Tenía la inclinación de mantener sus raíces. Probablemente regresaría, contando que todo fue bien, o no, dependiendo de cada uno.


¿Podría haber salido todo mal? Podría. Depresiones, etcétera. Pero si se hubiera quedado, también podría haber salido todo mal.



Miguel Fernández y Fernández, ingeniero y cronista, escrito en 2023/2024), 4,804 caracteres (con espacios)

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